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Englische Limited - was ist das?

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Sowohl in der Schweiz als auch in England gibt es für Unternehmer verschiedene Rechts- oder Gesellschaftsformen, die einen Zusammenschluss von mehreren Geschäftsleuten rechtlich ausgestalten. Die englische private company limited by shares (LTD) ist dabei das direkte Gegenstück zur Schweizer Gesellschaft mit beschränkter Haftung (GmbH).

Wie bei einer Schweizer GmbH gibt es auch bei einer englischen Limited Company eine strikte Trennung zwischen den Inhabern einer Gesellschaft und der Gesellschaft selbst, die ein völlig eigenständiges Rechts- und Steuersubjekt darstellt. Nach außen hin tritt die Limited als Vertragspartner gegenüber Kunden oder Lieferanten auf oder auch als Partei in einem Rechtsstreit. Die finanzielle Haftung ist dabei immer auf das Vermögen der Limited beschränkt. Die Inhaber selbst haften nicht bzw. indirekt nur mit dem eingebrachten Stammkapital. Sie haben damit einen Haftungsschutz.

Statt 20'000 Franken reicht ein einziger als Stammeinlage

Während bei einer Schweizer GmbH ein Mindeststammkapital von 20'000 CHF gesetzlich vorgeschrieben ist, das bei einer Gründung auch vollständig eingezahlt werden muss, gibt es bei einer englischen Limited keinerlei Vorschriften, die ein Mindestkapital erforderlich machen. Für die Gründung einer englischen Limited genügt deshalb ein Pfund bzw. 1 Franken als Einlage – was den gravierendsten Unterschied zwischen der Limited und der GmbH ausmacht: Eine englische Limited kann im Gegensatz zu einer GmbH auch dann gegründet werden, wenn kein oder nur wenig Eigenkapital zur Verfügung steht.

Durch die im EG-Vertrag verankerte Niederlassungsfreiheit ist es seit geraumer Zeit auch für Geschäftsleute aus anderen EU-Staaten möglich, in England eine englische Limited zu gründen, um damit dann Vorort zu arbeiten. Zu diesem Zweck wird nach der Gründung in England einfach eine Zweigniederlassung im jeweiligen Land errichtet.

Die Schweiz folgt der EU-Rechtsprechung

Deren rechtliche Zulässigkeit in anderen EU-Ländern wurde durch eine Reihe von Gerichtsurteilen auf EU- und Länderebene schon vor längerer Zeit mehrfach bestätigt. Die Schweiz ist zwar kein EU-Land. Sie passt sich hier aber an die EU-Rechtsprechung an und akzeptiert ebenfalls den Rechtsstatus der englische Limited innerhalb der Schweiz.Der Effekt: Eine englische Limited ist rechtlich den inländischen Kapitalgesellschaftsformen gleichgestellt.

Inbesondere der Haftungsschutz der englischen Limited ist innerhalb der Schweiz derselbe wie mit einer Schweizer GmbH oder AG. Allerdings ist der zeitliche und finanzielle Aufwand bei der Gründung einer englischen Limited deutlich geringer.